Les causes des céphalées de tension

La plupart du temps, les maux de tête ne sont pas des symptômes d’une autre maladie. On parle de céphalées de tension primaires, on ignore leurs causes exactes. On sait en revanche qu’elles se déclarent plus souvent lorsque certains facteurs favorisants sont présents.

Les plus connus sont :

  • le stress et la fatigue, très fréquents ;
  • les facteurs musculaires : blocage du cou ou des épaules ;
  • les variations hormonales : avant les règles, pendant la grossesse et à la ménopause notamment ;
  • la consommation d’alcool ;
  • l’excès de café, ou l’arrêt brutal de sa consommation ;
  • des problèmes de correction visuelle ;
  • des troubles de l’articulation de la mâchoire (articulation temporo-mandibulaire)
  • la consommation de certains aliments (agrumes, chocolat, fromages trop faits, pain frais, aspartame, exhausteur de saveur comme le glutamate, charcuterie et vin blanc notamment).

Céphalées de tension et stress

C’est bien connu, si vous êtes en situation de stress, vous aurez facilement mal à la tête. Stress et contractions musculaires sont d’ailleurs souvent liés :

  • les muscles du cou se contractent sous l’effet d’une anxiété qui dure.
  • Les céphalées dues au stress apparaissent souvent en fin de journée, quand la fatigue s’ajoute au stress et donne une impression de pression dans la tête.
  • Ainsi dans certains cas, des céphalées fréquentes peuvent être le signe d’alerte d’un état de surmenage.

N’hésitez pas à consulter un médecin ou un psychologue si vous pensez être dans cette situation : un soutien peut être utile pour soulager votre surmenage et éviter une aggravation vers le burn-out.

Céphalées de tension musculaire

Les tensions musculaires du cou et de la nuque peuvent donner des symptômes de céphalée de tension. Souvent ces tensions se manifestent quand on est stressé ou anxieux, car on contracte alors involontairement les muscles du cou et des épaules.

  1. Une mauvaise posture de travail peut également favoriser des céphalées de tension cervicales.
  2. Si vous être trop penché sur votre ordinateur ou votre smartphone, vous favorisez la contraction des muscles du cou, qui à leur tour vont permettre le développement d’une céphalée de tension à partir de la nuque.
  3. Une arthrose des vertèbres cervicales peut favoriser une céphalée de tension ; les douleurs dans ce cas se produisent plutôt à l’arrière du crâne.

C’est le médecin qui pourra évaluer ce facteur, en cas de céphalées de tension récidivantes.

Les maux de tête liés à la vision

La céphalée de tension ne donne pas mal aux yeux. En revanche, des problèmes de vision peuvent déclencher une céphalée.

  • Par exemple, si votre vue n’est pas assez corrigée, ou au contraire si la correction est trop forte ou mal adaptée, vous pouvez éprouver une fatigue visuelle qui s’accompagne parfois de mal de tête.
  • Un mauvais parallélisme des yeux peut aussi donner une céphalée de tension et des vertiges. Dans ce cas, des séances de rééducation orthoptique vous permettront de soulager vos symptômes de céphalées de tension.

Comment soigner les céphalées de tension naturellement ?

Voici quelques pistes reconnues médicalement si vous cherchez comment vous débarrasser des céphalées de tension sans médicament :

  • Isolez-vous dans un endroit calme, sans nuisance sonore ni visuelle ;
  • Reposez-vous si vous le pouvez ;
  • Buvez pour bien vous hydrater ;
  • Évitez les excitants comme l’alcool ou le café ;
  • Attendez la fin de la céphalée pour faire du sport ;
  • Appliquez-vous une compresse froide sur la nuque ;
  • Prenez un bain chaud.

Il existe également des traitements naturels parfois efficaces pour soulager une céphalée de tension :

  • La grande camomille est reconnue par l’OMS (Organisation mondiale de la santé) comme traitement par les plantes des céphalées de tension et des migraines. On peut en prendre sous forme de tisane ou de comprimés.
  • Une séance d’ostéopathie peut être très utile en cas de céphalées de tension. L’ostéopathie agit sur les muscles du cou et des épaules et calme donc un facteur fréquent de mal de tête.
  • Certaines huiles essentielles, comme celle de menthe poivrée, peuvent soulager les symptômes d’une céphalée de tension.

Important : demandez conseil à votre pharmacien avant d’utiliser une huile essentielle, et ne vous en servez jamais comme traitement chez un bébé de moins de 36 mois, cela peut être dangereux.

Céphalées chroniques : quel traitement ?

En cas de céphalées de tension chroniques, une consultation et un suivi médical sont indispensables. A la première consultation, le médecin vous demandera de tenir un agenda de vos épisodes de céphalées, en notant les dates auxquels ils se produisent, combien de temps ils ont duré et les médicaments que vous avez pris pour les calmer.

Ne pas abuser des médicaments

Souvent en effet, les céphalées chroniques sont la conséquence d’un abus de médicaments sur le long terme. On prend des traitements tous les jours ou presque, et à force, le mal de tête devient constant. Il faut alors mettre en place une forme de sevrage de médicaments. Selon les recommandations de la Haute autorité de santé (HAS) sur les céphalées de tension chroniques, un petit temps d’hospitalisation est parfois nécessaire, durant 5 à 10 jours, pour que le sevrage ne soit pas trop difficile à supporter.

Soulager le stress

Avec ou sans abus de médicaments, on retrouve souvent une situation de stress chez les personnes qui se plaignent de céphalées de tension chroniques. Si vous êtes dans ce cas, le médecin qui vous suit pourra vous conseiller un suivi psychologique et l’aide des thérapies comportementales et cognitives (TCC). C’est souvent très efficace pour calmer l’anxiété et résoudre les problèmes de maux de tête.

Ces thérapies permettent notamment d’apprendre des techniques de relaxation et des exercices de gestion du stress pour soulager les céphalées de tension. La sophrologie peut également être utile dans cette situation. Enfin il faut mettre en place une bonne hygiène de vie avec des temps d’activités sportives, une alimentation équilibrée et un repos suffisant.

Quand faut-il s’inquiéter en cas de mal de tête ?

La plupart du temps, la céphalée de tension ne révèle aucune cause grave. Il existe cependant quelques situations peu fréquentes où vous devez appeler le 15 ou un médecin en urgence. C’est le cas si :

  • le mal de tête se déclare brutalement et de façon extrêmement violente ;
  • la céphalée de tension s’accompagne de vertiges, baisse de la vue, paralysie d’un membre ou d’une partie du corps ;
  • le mal de tête s’accompagne de vomissements en jets, de raideur de la nuque (on n’arrive plus à la plier vers le thorax), de sensibilité à la lumière, parfois de fièvre élevée : ça peut être des symptômes de méningite.

Par ailleurs, une consultation médicale est indispensable si votre céphalée ou celle de votre enfant n’est pas soulagée par les médicaments courants, ou si elle s’aggrave au fil des heures ou des jours.

Est-ce que la tension donne mal à la tête ?

Quand on parle de céphalées de tension, on parle de tension nerveuse ou de tension musculaire. Ça n’a donc rien avoir avec la tension artérielle ! La plupart du temps, l’hypertension peut donner des céphalées parfois importantes mais aussi des vertiges ou des acouphènes. En cas de poussée brutale d’hypertension, vous pouvez ressentir des céphalées importantes accompagnées d’une rougeur de la face, des bouffées de chaleur et un inconfort général. Les médicaments courants, comme le paracétamol ou l’aspirine, ne calment pas ces maux de tête.

Consultez un médecin sans attendre si vous pensez être dans ce cas : c’est important de faire rapidement baisser votre tension pour éviter des complications graves.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.